CGI是为了保证web server传递过来的数据是标准格式的,方便CGI程序的编写者。

web server(比如说 nginx )只是内容的分发者。比如,如果请求 /index.html,那么 web server 会去文件系统中找到这个文件,发送给浏览器,这里分发的是静态数据。好了,如果现在请求的是 /index.php,根据配置文件,nginx 知道这个不是静态文件,需要去找 PHP 解析器来处理,那么他会把这个请求简单处理后交给PHP解析器。Nginx 会传哪些数据给 PHP 解析器呢?url 要有吧,查询字符串也得有吧,POST 数据也要有,HTTP header 不能少吧,好的,CGI 就是规定要传哪些数据、以什么样的格式传递给后方处理这个请求的协议。仔细想想,你在PHP代码中使用的用户从哪里来的。
web server 收到 /index.php 这个请求后,会启动对应的 CGI 程序,这里就是PHP的解析器。接下来 PHP 解析器会解析php.ini文件,初始化执行环境,然后处理请求,再以规定 CGI 规定的格式返回处理后的结果,退出进程。web server再把结果返回给浏览器。

CGI是个协议,跟进程什么的没关系。那 fastcgi 又是什么呢? Fastcgi 是用来提高CGI程序性能的。

提高性能,那么CGI程序的性能问题在哪呢?”PHP解析器会解析 php.ini 文件,初始化执行环境”,就是这里了。标准的CGI对每个请求都会执行这些步骤(不闲累啊!启动进程很累的说!),所以处理每个时间的时间会比较长。这明显不合理嘛!那么 Fastcgi 是怎么做的呢?首先,Fastcgi会先启一个master,解析配置文件,初始化执行环境,然后再启动多个 worker。当请求过来时,master 会传递给一个 worker,然后立即可以接受下一个请求。这样就避免了重复的劳动,效率自然是高。而且当 worker 不够用时,master 可以根据配置预先启动几个 worker 等着;当然空闲 worker太多时,也会停掉一些,这样就提高了性能,也节约了资源。这就是 fastcgi 的对进程的管理。

那PHP-FPM又是什么呢?是一个实现了Fastcgi的程序,被PHP官方收了。

大家都知道,PHP的解释器是php-cgi。php-cgi只是个CGI程序,他自己本身只能解析请求,返回结果,不会进程管理,所以就出现了一些能够调度php-cgi进程的程序,比如说由 lighthttpd 分离出来的spawn-fcgi。好了PHP-FPM也是这么个东东,在长时间的发展后,逐渐得到了大家的认可(要知道,前几年大家可是抱怨PHP-FPM稳定性太差的),也越来越流行。

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